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Director: Jake Kasdan

Libreto: Chris McKenna; Erik Sommers; Scott Rosenberg; Jeff Pinkner

Elenco: Dwayne Johnson; Kevin Hart; Jack Black; Karen Gillan; Nick Jonas; Bobby Cannavale; Rhys Darby; Alex Wolff; Ser'Darius Blain; Madison Iseman; Morgan Turner; Marc Evan Jackson; Mason Guccione

 

En la temporada navideña de 1995 estrenó la película 'Jumanji' la cual fue una adaptación del libro para niños del autor Chris Van Allsburg publicado en 1981. Esta fue protagonizada por el hoy fenecido actor/comediante Robin Williams y fue un gran éxito de taquilla. La historia se centraba en un juego de mesa llamado Jumanji con poderes mágicos que al jugarlo transporta al jugador a un mundo selvático o, por el contrario, lleva dicho mundo selvático al mundo real del jugador. La trama principal de esa película muestra cómo el niño Alan Parrish (Robin Williams) juega con el Jumanji en 1969 y queda atrapado dentro del mismo por 26 años. Al ser liberado del juego, Alan y sus compañeros de aventura deben terminar el juego para reparar todo el daño ocurrido debido al poder del juego. El éxito de esta película se debió a tres aspectos.

Primero, el filme está basado en un libro para niños que ya era conocido el cual cuenta una premisa muy interesante. Segundo, se benefició del surgimiento del CGI (efectos generados por computadora) que permitió crear efectos especiales y animales (monos, rinocerontes, leones, etc.) con los que se lograron varias de las escenas más entretenidas de acción y aventura. Y tercero, la presencia de Robin Williams quien siempre fue capaz de elevar la calidad de cualquier filme con su talento único. 'Jumanji' fue parte de la camada de películas de acción, fantasía y aventura a mediado de la década de 1990 que fueron producidas gracias al éxito monumental de 'Jurassic Park' (1993) y la tecnología (innovadora para aquel entonces) de CGI que se usó en esta. Aunque el final de 'Jumanji' dejó espacio abierto para una secuela no fue hasta dos décadas después que se produce una secuela, remake o reboot, del filme original. Parece como si la creatividad necesaria para hacer una secuela de este filme popular quedó atrapada dentro del mismo juego por 20 años y no es hasta ahora que fue liberada para continuar con el juego de las franquicias y secuelas de los estudios de Hollywood.

 

Para esta temporada navideña 2017-18 estrenó 'Jumanji 2: Welcome to the Jungle' que trae nuevamente el mundo selvático de Jumanji esta vez ajustado a la realidad de la audiencia del siglo 21. La historia comienza en 1996 cuando el juego de mesa Jumanji llega a manos del adolescente Alex Vreeke (Mason Guccione) en una comunidad en los Estados Unidos. Este joven no siente interés por el juego de mesa porque él prefiere los juegos de video. Durante la noche, el juego de mesa se convierte mágicamente en un cartridge (cartucho) de un juego de video compatible con la consola. Cuando Alex ve el cartridge de Jumanji, él decide probarlo y jugarlo por curiosidad. El juego le da la opción de escoger uno entre cinco personajes para que sea su avatar en el juego. En el momento en que Alex escoge un avatar este es transportado mágicamente dentro del juego. La historia brinca 20 años y nos presenta a Spencer (Alex Wolff) quien es un chico muy inteligente, fanático de los juegos de video, pero socialmente inadecuado. Spencer es amigo de Fridge (Ser'Darius Blain) quien es jugador de football con problemas en sus notas escolares. Spencer le hace sus tareas lo que es descubierto por la maestra y el principal de la escuela. Como parte del castigo, Spencer y Fridge tiene que pasar varias horas en detención luego del día escolar. También en detención se encuentran Bethany (Madison Iseman) y Martha (Morgan Turner). Bethany es la típica chica superficial que sólo le interesa las apariencias, su celular y las redes sociales. Martha en cambio es una chica muy inteligente que tiene dificultad para hacer amistades. El principal de la escuela lleva a los cuatro adolescentes al almacén donde les da unas tareas mientras dura su detención. Allí

encuentran la consola vieja de videojuego con el cartridge de Jumanji. Por curiosidad y aburrimiento deciden jugar el videojuego. Cada uno escoge un personaje que será su avatar dentro del juego. En ese momento los cuatro jóvenes son transportados a una selva dentro del juego donde cada jugador adopta las características físicas y habilidades de los avatares que habían escogido. El Spencer adolescente, flaco, débil y nerd se convierte en Dr. Smolder Bravestone (Dwayne Johnson) quien es el estereotípico arqueólogo uber-macho musculoso con las habilidades necesarias para pelear y realizar todo tipo de proeza heroica. Fridge, quien es el prototípico

joven afroamericano grande y atleta se convierte en Franklin "Moose" Finbar (Kevin Hart) quien es el side kick (asistente/acompañante) del Dr. Bravestone. Físicamente Finbar es más pequeño y débil que Fridge lo que le resulta frustrante. La chica superficial Bethany se transforma en Dr. Shelly Oberon (Jack Black) quien es un varón cartógrafo con sobrepeso, lo que resulta casi traumático para la chica. Y Martha, la chica tímida y antisocial se transforma en Ruby Roundhouse (Karen Gillan) quien es una mujer súper atractiva y muy atlética. Los cuatro llegan a la

conclusión de que están atrapados dentro del juego y que la única manera de salir del mismo es pasando los diferentes niveles hasta culminar la meta final. Esa meta es recuperar una piedra preciosa robada por el explorador John Hardin Van Pelt y devolverla a su lugar de origen liberándose así de la maldición de Jumanji. El reto de Spencer, Fridge, Bethany y Martha es adaptarse a sus nuevos cuerpos y habilidades para recobrar la piedra preciosa, y a la misma vez aprender las lecciones necesarias sobre sus actitudes y visión de mundo que los ayudarán a ser mejores seres humanos en el mundo real.

 

La industria del cine en la actualidad depende muchísimo de las franquicias y universos cinemáticos compuestos de secuelas, precuelas, reebots, soft-reboots, remakes, spin-offs entre otros términos que categorizan la red o embrollo de propiedades creativas que poseen los estudios de cine. En lo que consta a secuelas, es común que la secuela de una película exitosa estrene dos o tres años después de la original. El lapso de tiempo entre filmes no es mucho. Sin embargo, ha ocurrido que se han producido secuelas de 10 a 20 años después del filme original. Un caso

reciente fue 'Blade Runner 2049' (2017) que llegó a los cines 35 años después de 'Blade Runner' (1982). Algo similar ocurrió con Star Wars. 'Episode 7: The Force Awakens' (2015) llegó a los cines 32 años después de 'Episode 6: Return of the Jedi'. Usualmente una secuela es una continuación directa de la historia del filme original (Ej. los filmes de Jason Bourne) o también puede no ser una continuación directa siendo en cambio una historia nueva que cuenta con los personajes y elementos establecidos en la primera película (Ej. los filmes de James Bond). Esto implica que no hay demasiadas diferencias entre una y otra película. Incluso hay películas cuya estructura son casi un clon del filme original (sólo hay que ver las películas de 'Rush Hour' y las cuatro entregas más recientes de 'Fast & Furious'). Lo interesante de una secuela que ocurre décadas después son los cambios y la evolución del mundo y personajes de la historia original sumado a los elementos y personajes nuevos que se le añaden. Estas secuelas generan mucha curiosidad y expectativas que siempre están en riesgo de no quedar satisfechas. El mayor riesgo que tiene este tipo de película es el de no lograr el balance adecuado de innovación y tradición para de ese modo introducir la historia a una audiencia nueva y no alienar a los fans nostálgicos. Una de las controversias mayores con 'Star Wars Episode 8: The Last Jedi' (2017) fue la forma en que se presenta al personaje de Luke Skywalker. Este personaje no salía en pantalla desde 'Return of the Jedi' en 1983 y los cambios en personalidad y decisiones del personaje no se encontraron a la par con las expectativas de muchos fanáticos. El riesgo de que este tipo de secuela no sea buena es alto. Ejemplos recientes de secuelas que llegan muchos años después de la original y no alcanzaron su nivel de calidad o aceptación lo son 'Tron: Legacy' (2010) secuela de 'Tron' (1982), 'Zoolander 2' (2016) secuela de 'Zoolander' (2001) y 'Anchorman 2: The Legend Continues' (2013) secuela de 'Anchorman: The Legend of Ron Burgundy' (2004).

Ninguna de estas películas son terriblemente malas como tal, pero no son igual de buenas que las originales lo que causó decepción. Del lado de las secuelas que sí son igual de buenas que las originales se encuentran las ya mencionadas 'Blade Runner 2049' y 'The Force Awakens'. Otros ejemplos son 'Trainspotting 2' (2017) secuela de 'Trainspotting' (1996), 'Toy Story 3' (2010) secuela directa de 'Toy Story 2' (1999) y 'Jurassic World' secuela directa de 'Jurassic Park 3' (2001). Afortunadamente 'Jumanji 2: Welcome to the Jungle' está en la categoría de secuelas directas producidas después de muchos años que se puede decir son igual de buenas que su predecesora.

 

Debo admitir que cuando me enteré que iban hacer esta secuela y/o soft-reboot no despertó mi interés en lo absoluto y la descarté como otra película más de la ola de remakes y reboots que inundan la industria por una falta seria de creatividad al momento de escribir historias originales. El año 2017 tuvo dos ejemplos en 'Baywatch' y 'CHIPS' que fueron dos remakes/reboots que no obtuvieron buena aceptación de la crítica ni la audiencia. Ni siquiera la presencia de Dwayne Johnson ayudó a 'Baywatch'. Sin embargo, escuché comentarios positivos sobre 'Jumanji 2' y decidí verla para ver si obtenía una buena dosis de entretenimiento en estos tiempos post-huracán cuando todavía muchos no tenemos electricidad ni interés en nuestros hogares. Definitivamente valió la pena porque este filme es sumamente entretenido y gracioso. El/la que ya me ha leído debe saber que yo le doy más énfasis al factor entretenimiento sobre cualquier factor técnico al momento de dar mi opinión sobre una película, en especial las películas que son de los géneros de acción, aventura, comedia y fantasía. Las interacciones y excelente química entre los cuatro protagonistas (ya dentro del juego en la trama) es lo que hace buena a esta película. Los protagonistas en su versión joven en el mundo real y el villano dentro del juego son 'meh' (simplemente están ahí sin pena ni gloria). La dirección, los efectos especiales, la música, los diálogos y prácticamente todo los aspectos técnico-creativos son genéricos como mucho. Es la labor del elenco principal lo que eleva a este filme a ser uno muy entretenido que no es necesariamente uno más del

bonche de remakes y reboots que terminan siendo una decepción. Los nombres más llamativos del elenco y con son el gancho para captar la atención de la audiencia en el mercadeo lo son Dwayne Johnson y Kevin Hart, particularmente el primero. Johnson es el actor de Hollywood mejor pagado o uno de los mejores pagados. Por los pasados 15 años, Johnson ha ido escalando poco a poco en la escalera de fama e influencia de la industria de cine. Después de convertirse en una de las figuras más populares y exitosas en el mundo de la lucha libre (la WWE en específico) con su personalidad de The Rock, Johnson decidió dar el salto al cine y sus decisiones han sido más acertadas que desacertadas. A pesar de haber hecho una que otra película mediocre o mala como la ya mencionada 'Baywatch' (2017), 'Empire State' (2013) y 'Tooth Fairy' (2010), Johnson ha sido parte o protagonizado en varias de las películas más populares y taquilleras, especialmente los cuatro filmes más recientes de la franquicia de 'Fast & Furious'. La ventaja que Johnson tiene es que su carisma y sentido del humor son naturales (su experiencia en WWE son muestra de eso) lo que genera mucha simpatía. Esas características lo ayudaron a ser escogido para ser partes de filmes de acción, aventura y comedia con resultados positivos. Los filmes de esos géneros en los que formó parte son 'Hercules' (2014), 'Journey 2: The Mysterious Island', 'Race to Witch Mountain' (2009) y 'Central Intelligence' (2016). En el caso de Kevin Hart este es un comediante muy popular en el mundo del stand-up comedy que también está dejándose sentir en Hollywood. Poco a poco ha ido escalando en popularidad con películas como 'Grudge Match' (2013), 'Ride Along' (2014), 'Get Hard' (2015) y 'Central Intelligence' junto a Johnson. La química entre Johnson y Hart es

incuestionable y cargan en gran manera el filme. Por su parte, Jack Black es un actor cómico muy conocido que alcanzó mucha popularidad a mediados de la década pasada principalmente por las películas de 'Kung-Fu Panda' en la que el da la voz al personaje protagónico. Entre sus películas más populares están 'King Kong' (2005), 'Tenacious D in the Pick of Destiny' (2006), 'Tropic Thunder' (2008) y 'Goosebumps' (2015). En muchos momentos es Black quien se roba el show ya que con sus tipo de humor particular debe interpretar a una chica adolescente que esta atrapada dentro de su cuerpo. La manera en que él presenta la actitud y hábitos de una chica superficial es de lo más gracioso en toda la película. Finalmente, Karen

Gillan es una actriz que también ha estado ganado recientemente mucho reconocimiento por su labor actoral, primero en la serie de tv británica 'Doctor Who' (2008-13) y con su participación en las películas de 'Guardians of the Galaxy' en el Marvel Cinematic Universe. Gillan tiene la oportunidad de demostrar sus cualidades atléticas en escenas de acción y sus cualidades cómicas cuando debe interpretar a una adolescente torpe y poco sociable. En definitiva es el elenco lo que hace de 'Jumanji 2' una película buena para ver en el cine, la televisión o la computadora con toda la familia o solo si la persona es un lobo solitario como yo. Una de mis dudas sobre este filme es que la historia se lleva a cabo en una selva. En el 'Jumanji' original fue a la inversa, la selva, los animales y todos los peligros aparecían en el mundo real. Ese escenario de ver animales salvajes causando caos en un pueblo fue una de los aspectos que más destacaron a ese filme. Al 'Jumanji 2' invertir el escenario llevando a los jugadores a la selva le quita algo de la magia y el encanto a la premisa de la historia original. De todos modos es un filme muy entretenido que estoy seguro será del agrado de muchos.

 

La semana pasada al comentar sobre 'Star Wars: The Last Jedi' mi punto principal de análisis fue la problemática que surge cuando una persona crea expectativas demasiado altas sobre un filme que tiene buenas probabilidades de no cumplir dichas expectativas. Lo mejor que uno puede hacer es solamente tener la expectativa de pasarla bien un par de horas en tranquilidad aunque la película no sea muy buena. De ese modo, si la película resulta ser genial, la experiencia va a ser muy placentera.

 

Score: 7/10

 

*Las imagenes provienen de www.imdb.com 

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