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Película: Ready Player One


Director: Steven Spielberg

Libreto: Zak Penn; Ernest Cline

Música: Alan Silvestri

Elenco: Tye Sheridan; Olivia Cooke; Ben Mendelsohn; Lena Waithe; T.J. Miller; Simon Pegg; Mark Rylance; Philip Zhao; Win Morisaki; Hannah John-Kamen


Cuando se habla de los mejores y más influyentes directores de la historia y de la industria del cine siempre salen a relucir nombres como Stanley Kubrick, Martin Scorsese, Clint Eastwood, Akira Kurosawa, Alfred Hitchcock, Ridely Scott, John Ford, Billy Wilder, Sergio Leone, Ingmar Bergman, John Huston, entre otros. Por las pasadas dos décadas han surgido más nombres que han dominado la industria como Christopher Nolan, Darren Aronofsky, David Fincher, Guillermo del Toro, Peter Jackson, Alfonso Cuarón, los hermanos Cohen, Kathryn Bigelow, Alejandro González Iñárritu, entre otros. Hay un nombre que se puede incluir en ambas listas. Ese nombre es Steven Spielberg. La influencia que ha tenido Spielberg desde que su primer éxito 'Jaws' (1975) redefinió la industria del cine en una que se ha extendido hasta el día de hoy. 'Jaws' fue un mega-éxito a tal nivel que prácticamente creó lo que conocemos hoy como el 'blockbuster de verano'. Posteriormente Spielberg dominó las décadas del '80 y '90 dirigiendo y produciendo varios de los filmes más taquilleros y revolucionarios (en lo que respecta a efectos especiales) de toda la historia del cine. Fue en los '80 que Spielberg dirigió las primeras tres cintas de la saga de Indiana Jones: 'Raiders of the Lost Ark' (1981), 'The Temple of Doom' (1984) y 'The Last Crusade' (1989). Fue en 1982 que Spielberg afianzó su lugar en el tope de Hollywood con su segundo mega-

éxito, 'E.T. The Extraterrestial'. También en los '80 su influencia se expandió al fungir como productor y productor ejecutivo de varios filmes y muy populares como la trilogía de 'Back to the Future', 'Poltergeist' (1982), 'Gremlins' (1984), 'The Goonies' (1985) y 'Who Framed Roger Rabbit' (1988). Fue en la década del '90 que Spielberg logró sus mayores logros. En 1993 ganó los oscars y golden globes para mejor director y mejor película por 'Shindler's List'. También en el '93 obtuvo su tercer mega-éxito con 'Jurassic Park'. Este es un de los filmes más taquilleros de la historia y fue el pionero en el uso del CGI (computer generated images) qué es tan común hoy día en las películas de superhéroes y ciencia ficción. En 1999 ganó su segundo óscar como mejor director por 'Saving Private Ryan' el cual se considera uno de los mejores filmes sobre guerra jamás hechos. En lo que va del siglo 21, Spielberg se ha mantenido relevante dirigiendo y produciendo películas y series de televisión que, aunque no han dominado la taquilla como en los '80 y '90, pero sí se han distinguido por ser trabajos en múltiples géneros (filmes históricos; animados; ciencia ficción; dramas; acción) que siguen añadiendo más títulos a su filmografía legendaria. Hice énfasis en su impacto en las décadas del '80 y '90 porque gran parte de la cultura popular de hoy está influenciada por la nostalgia que se siente

por el cine, la música y la televisión de esas décadas. Gran parte de las personas que consumen 'entretenimiento' son producto de esas dos décadas. Yo nací en 1979 por lo que toda mi niñez y adolescencia transcurrió entre los '80 y '90. Por lo tanto, yo y los que componemos la 'generación X' nos criamos y nos entreteníamos con las películas, la televisión, la música, los deportes, la literatura y los juegos de video de esa época. Todo esto fue apenas en el umbral del internet y las redes sociales. Aunque las últimas dos generaciones, la Y y la Z, no experimentaron las décadas del '80 y '90 tienen la ventaja del internet y del acceso casi infinito a todo tipo de información que este provee. Muchos 'millenials' y 'post-millenials' se han beneficiado de la tecnología actual para aprender y apreciar lo concerniente a la historia y cultura popular de décadas pasadas. Lo que para la generación X es nostalgia, para las generaciones Y y Z es algo llamativo y novel. Tanto la nostalgia como la novedad motiva a mucha gente a consumir entretenimiento del pasado y una de las figuras prominentes de ese pasado lo es Steven Spielberg.


Debido al interés nostálgico y/o novel que se tiene por los '80 y '90 se han hecho varios reboots y remakes de filmes y programas de televisión de esas décadas. Desde remakes de filmes basados en obras de Stephen King como 'It' (2017) y 'Carrie' (2013) hasta adaptaciones de series animadas y líneas de juguetes como 'G.I. Joe' y 'Transformers'. Por cada remake/reboot de filmes de los '80 como 'Ghostbusters' (2016) y 'The Thing' (2011) hay una adaptación de una serie de televisión de esa década como 'The A-Team' (2010) y '21 Jump Street' (2012). La moda por la nostalgia 'ochentosa' ha incrementado gracias al éxito de series de Netflix como 'Stranger Things', 'Glow' y 'Voltron'. Hacer referencia sobre algún elemento de la cultura popular de hace 20 o 30 años es algo común no sólo en el cine o en la televisión sino

en la literatura. Un ejemplo de eso es la novela de Ernest Cline titulada 'Ready Player One'. Esta novela publicada en el 2011 fue un 'bestseller' y se volvió muy popular por ser un texto cuya característica principal es que la narrativa está construida específicamente con el uso de referencias sobre la cultura popular de los '80. Lo interesante no es el uso del elemento nostálgico de la cultura ochentera sino que se hace dentro del marco de los géneros de la ciencia ficción y la distopía. Este tipo de novela que llega a ser un bestseller y que apela a un grupo demográfico que consume mucho, no tarda mucho en ser adaptada al cine. En este caso, la pregunta era qué director tendría la capacidad de crear un filme de un mundo cuyo mythos es una combinación de ciencia ficción y nostalgia de los '80. ¿Quién si no Steven Spielberg para esta labor?


Ya está en los cines 'Ready Player One' la adaptación de la novela de Ernest Cline, quien también ayudó a escribir el libreto. Esta historia ocurre en el año 2045 en un mundo distópico diezmado por la contaminación ambiental, el cambio climático y sobrepoblación. Es tal el problema de sobrepoblación y de desigualdad social que gran parte de la población vive en unos guetos compuestos de múltiples trailers uno encima del otro como 'walk-ups'. A estos guetos se les llama 'Stacks'. La situación social es tan paupérrima que la gente recurre a distracciones y entretenimiento para no sucumbir ante la presión y amargura de su realidad. En este mundo la fuente de distracción principal lo es el OASIS. El OASIS es un mundo de realidad virtual donde


las personas adoptan 'avatares' (encarnación virtual de su persona). Esta realidad virtual está compuesta de una gran variedad de sitios donde se realizan diferentes actividades. No sólo el OASIS sirve de entretenimiento sino que también se obtiene educación y trabajos por los que se les paga a la gente con monedas que es la divisa más estable en el mundo real. El creador del OASIS lo fue James Halliday (Mark Rylance), un genio de programación de computadoras y de juegos de video. Halliday se caracterizó por ser un fanático acérrimo de la cultura popular de la década de 1980. Todo lo que hacía se veía influenciado por ese gusto. Halliday murió en el 2040 y su último mensaje fue el de que él creó un juego al que llamó 'la


búsqueda de Anorak' (Anorak era el nombre que usaba Halliday para su avatar en el OASIS). La búsqueda se componía de tres retos que ocultaban un 'easter egg' (objeto o símbolo que hace referencia a algo fuera de la narrativa). El que pasara los tres retos y obtuviera los tres easter eggs sería recompensado con ser el dueño/a de todo el OASIS. El valor del OASIS es de billones de dólares y su influencia a nivel mundial es cimera. La compañía llamada Innovative Online Industries (IOI), la cual manufactura mucho del equipo que la gente usa cuando entra al OASIS, desea ser dueña del OASIS. El ejecutivo a cargo


del esfuerzo por ganar 'la búsqueda de Anorak' para IOI lo es Nolan Sorrento (Ben Mendelsohn) quien tiene como subordinados a un grupo numeroso de empleados llamados 'Sixers'. Los Sixers trabajan exclusivamente para competir en la búsqueda y ganar nombre de IOI. La narrativa de la película comienza como tal en 2045, cinco años después de la muerte de Halliday. La mayoría de la población pasa muchas horas de su tiempo en el OASIS y hasta ese momento nadie había sido capaz de pasar el primer reto para obtener el primer easter egg. No es hasta que Wade Watts (Tye Sheridan) pasa el primer reto y obtiene el primer easter egg. Wade es un joven huérfano de 18 años que vive con su tía en


un trailer de uno de los Stacks. Él pasa mucho de su tiempo libre en el OASIS donde tiene más confianza para interaccionar con la gente que en el mundo real. En el OASIS comparte mucho con su mejor amigo Aech (Lena Waithe), a quien nunca ha conocido en persona. También comparte a menudo con Sho (Philip Zhao) y Daito (Win Morisaki), dos japoneses a quienes tampoco ha conocido fuera del OASIS. Wade es un gran admirador de James Halliday y ha estudiado su vida y la afición que tenía por la cultura popular de los '80. El estudiar la vida y personalidad de Halliday le ayudó a obtener el primer easter


egg. Ese logro convierte a Wade, que usa el nombre Parzival en el OASIS, en una celebridad. Este llama la atención de Art3mis (Olivia Cooke) quien le revela a Wade que su propósito en el OASIS es ganar la competencia para evitar que IOI se adueñe del mundo virtual y se convierta así en una corporación privada más dictatorial de lo que ya es. Wade también llama la atención de Nolan Sorrento quien está dispuesto a cualquier cosa, legal o ilegal, para convencer a Wade que coopere con IOI o detenerlo para evitar que gane la competencia. Es de


este modo que Wade/Parzival, junto con sus amigos, va explorando todo el OASIS y enfrentando los retos de la 'búsqueda de Anorak'. A la misma vez, enfrentan en el mundo real el peligro de una corporación dispuesta a lo que sea para tomar control absoluto del mundo virtual que para la mayoría de los habitantes de una civilización decadente se ha convertido en el único lugar donde pueden crear una identidad con la que estén a gusto y tener la sensación de libertad aunque sea una ilusión producida por computadoras.


'Ready Player One' es una historia que no sólo se alimenta de la nostalgia al hacer referencias constantes en su diálogo y con sus visuales a muchos elementos de la cultura de los '80 (y también de otras décadas). También se alimenta de ideas ya exploradas en películas como 'The Matrix' (1999), 'Avatar' (2009), 'Minority Report' (2002), 'Ghost in the Shell' (2017), 'Tron' (1982) y 'Tron: Legacy' (2010). La idea de poder acceder y/o controlar un cuerpo alterno sirve para explorar la identidad y personalidad inherentes de cada individuo fuera que su 'máquina orgánica'. Esa idea es muy tentadora no sólo como ejercicio de pensamiento sino que es una idea que despierta fácilmente unos deseos que si no se controlan pueden afectar la razón y la toma de decisiones diaria. Es muy poca la gente que puede decir que está totalmente a gusto consigo misma. Muchos no estamos a gusto con nuestra personalidad, apariencia física, realidad material,


género sexual, clase social, etc. El poder ser 'otro/a' o el tener otra 'realidad' que no sea la que estamos viviendo es algo que todo el mundo ha deseado en un momento u otro. 'Ready Player One', en el marco de ser una aventura dentro de un mundo virtual, es una exploración sobre la identidad y la realidad personal que resulta ser más accesible que otras películas cuya narrativa y filosofía son más para adultos. Tanto la novela como la película se pueden clasificar como 'Young Adult', por lo que no estamos hablando de un nivel de profundidad filosófica como en 'Blade Runner' (1982), '2001: A Space Odyssey' (1968) o 'Sunshine' (2007). La historia de 'Ready Player One' sigue el patrón básico del 'hero's journey' (viaje del héroe) que describió Joseph Campbell en su libro 'The


Hero with a Thousand Faces'. El concepto del 'hero's journey' es el molde que tienen en común muchas de las historias míticas y arquetípicas de los héroes de la antigüedad y de los héroes que vemos en el cine y la literatura de hoy (ej. superhéroes de comic books). Eso es lo más que me ha llamado la atención de esta historia. Por supuesto, el factor entretenimiento es prioridad en este tipo de películas y en esta ocasión el deseo de ser entretenido quedó satisfecho. Debo admitir que durante gran parte de los 140 minutos que dura el


filme estuve sonriendo porque el humor era constante y las referencias ochenteras muy graciosas (ver al DeLorian de 'Back to the Future' en una carrera contra la motora de 'Akira' y siendo perseguidos por King Kong puede causar ese efecto). Lo mejor de todo es presenciar un espectáculo visual que va acompañada de una moraleja muy relevante para unas generaciones cuya identidad está muy influenciada por el internet y las redes sociales. Eso me brindó una satisfacción adicional.


La película es una extravaganza de efectos especiales y CGI acompañados de un buen sentido del humor. Hay quienes argumentan que este filme y la novela utilizan la nostalgia burdamente como gancho para capturar la atención. Yo no lo ví de esa manera. En definitiva hay un montón de referencias sobre cosas del pasado. Se han contando alrededor de 150 referencias, pero no te las restriegan en la cara. Por ejemplo, Steven Spielberg pudo fácilmente incluir muchas referencias y easter eggs sobre sus propias películas para ensalzarse a sí mismo por ser una figura prominente de la época en cuestión. Pero en un ejercicio de prudencia apenas hay una referencia (de la que tengo constancia) de una película suya (el T-Rex de 'Jurassic Park'). Todo lo demás que se ve son referencias de películas, programas de televisión, música y video juegos de hace dos y tres décadas, las que resultan muy graciosas al uno identificarlas. Al menos en mi caso, todo eso no me


distrajo de la narrativa que es lo que realmente me importa. Lo magnífico del espectáculo visual y de la acción resulta en que las secuencias en el OASIS sean algo contraproducentes para la suma del todo. Esto porque las secuencias en el 'mundo real' son algo menos interesantes. Como dije, esta historia es una muy básica que se ha repetido de muchas formas. Es el cuento de un individuo cuya vida es ordinaria e insatisfactoria y que de pronto un evento lo obliga a involucrarse en una serie de situaciones que los cambian como persona haciéndolo más sabio y más heróico. Desde Luke Skywalker, Katniss Everdeen hasta Spider-Man, el 'hero's journey' es parte del subconsciente colectivo. Esto hace que lo que ocurre fuera del OASIS sea menos interesante porque ese 'viaje del héroe' le


ocurre a Wade cuando está en el mundo virtual siendo Parzival (este nombre es el del caballero de la leyenda del rey Arturo que encuentra por sí solo el santo Grial). Pero ese detalle para mi es ínfimo y el entretenimiento no se afecta por eso. El elenco bajo la dirección de Spielberg luce adecuadamente aunque nada súper memorable. Tye Sheridan es un joven que va subiendo poco a poco en Hollywood y su rol como Cyclops en la franquicia de los 'X-Men' le ayuda en ser reconocido por la audiencia. Otro que se destaca lo es T.J. Miller como I-R0K quien con su sentido del humor peculiar se roba varias escenas.


Quien realmente es el corazón del filme lo es Mark Rylance como James Halliday. Su personaje es algo trágico por uno que dedicó toda su vida a su trabajo creativo y vió cómo el OASIS de ser algo que era sólo para diversión se convirtió casi en la base existencial de muchas personas. Además, su tendencia por la poca interacción social y su afición nostálgica por el pasado no le permitió apreciar su presente. Todo el mensaje de esta historia se centra en este personaje que ofrece sabiduría de su crisis existencial.


'Ready Player One' es una muestra de que Steven Spielberg sigue siendo capaz de crear películas de aventura y acción como sus clásicos de 'Indiana Jones', 'E.T.' y 'Jurassic Park'. En términos de acción es lo mejor que ha hecho desde 'Minority Report' y en términos de aventura juvenil es lo mejor que ha hecho desde 'The Adventures of Tintin' (2011). Otra cosa positiva de la película, además de todo el entretenimiento que ofrece, es que es un ejemplo de cómo se puede hacer una adaptación de una novelas sin comprometer su esencia. Esta adaptación tuvo muchas diferencias con su fuente de origen, esto con la


anuencia del autor, pero mantiene el espíritu del texto. El mensaje es sencillo aunque fácil de obviar. Tendemos a recurrir a lo que llamó 'placebos sociales' para enajenarnos temporalmente de nuestra realidad. Pero si hay una verdad que toda persona debe aprender y aceptar es que los problemas y las vicisitudes de nuestras vidas no se solucionan ignorándolos. Porque como dice Halliday en el filme, si algo bueno tiene nuestra realidad, por más cruda y fuerte que sea, es que es real.


Score: 8/10


*Para más contenido sobre cine y televisión pueden visitar el grupo 'Cinéfilo sin remedio 2.0' en Facebook.


*Las imagenes provienen de www.imdb.com; www.screenrant.com; www.whatculture.com

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